Tout savoir sur les variétés de grains de café

Les fèves de café sont dérivées de plants de café que l’on trouve dans les pays tropicaux et sub-tropicaux, principalement en Amérique centrale et du Sud, en Afrique et en Asie du Sud.

Bien que certains puissent prétendre que le café est le deuxième produit de base le plus échangé après le pétrole, une affirmation plus exacte, telle que définie par la CNUCED (Conférence des Nations unies sur le commerce et le développement), est que le café reste le deuxième produit de base le plus précieux exporté par les pays en développement.

Selon l’interprétation des statistiques, la valeur annuelle de l’industrie du café pourrait aller de 22 milliards de dollars à 90 milliards de dollars. Ce qui est incontestable, c’est que le café fait vivre une main-d’œuvre mondiale de plus de 20 millions de personnes et reste l’une des boissons les plus populaires au monde.

Types de grains de café.
Les saveurs, les arômes et la force du café sont déterminés par deux types de grains de café principaux : l’arabica et le robusta.

Originaire du Yémen et de la péninsule arabique, le café Arabica est cultivé dans le monde entier et représente environ deux tiers de la production de café. Le goût de l’Arabica est souvent caractérisé par une variété de notes sucrées, parfumées, chocolatées et noisettées. Le robusta, originaire d’Afrique centrale et occidentale, représente environ un tiers de la production de café. Le robusta tire son nom du fait que l’arbre est plus robuste que son homologue arabica. Le robusta pousse dans un plus grand nombre de conditions, à un rythme plus rapide et nécessite moins de soins que l’arabica. Enfin, le robusta contient deux fois plus de caféine que l’arabica et son goût est plus prononcé et plus amer.

Le café populaire se compose généralement d’une base 100% arabica ou d’une combinaison d’arabica et de robusta, le pourcentage le plus élevé étant celui de l’arabica et le plus faible celui du robusta. En termes simples, en faisant varier le rapport entre l’Arabica et le Robusta, le produit final est influencé en termes de goût, d’arôme, de force et de couleur.

Le processus de torréfaction du café modifie toute la structure cellulaire du grain de café, transformant les grains de café verts en grains de café bruns communément reconnus.

Selon le degré de température et la durée de la torréfaction, la couleur, le goût, l’odeur et la taille du grain de café sont modifiés, ce qui a une incidence sur le goût.

En appliquant de la chaleur aux grains, l’humidité est perdue, ce qui crée une réaction appelée pyrolyse. Les torréfacteurs écoutent un craquement audible pour mesurer les stades de développement des grains pendant la torréfaction. C’est là que l’amidon est transformé en sucre et que les protéines sont décomposées. Plus important encore, ce processus fait que le grain de café libère du caféol – l’huile de café – qui produit l’essence de la boisson au café très prisée.

La bonne torréfaction est un équilibre délicat. En appliquant trop de chaleur, le caféol brûle. Si l’on n’applique pas assez de chaleur, le caféol ne sera pas produit.

On peut considérer que la tendance est récente dans le monde du café, mais l’ajout d’arômes au café est pratiqué depuis des années.

Il faut savoir qu’au Moyen-Orient, le café à la cardamome est une tradition courante depuis des centaines d’années. Au Mexique, l’ajout de cannelle au café est également une pratique courante. Les deux méthodes d’aromatisation consistent soit à ajouter l’arôme directement après la torréfaction, soit à ajouter du sirop à un café déjà préparé.

Une qualité garantie avec les grains de café arabica

Pour vous donner une idée, il existe deux types de grains de café, l’arabica et le robusta. Les grains d’Arabica sont considérés comme étant de meilleure qualité et les Robusta sont souvent considérés comme des grains de remplissage moins chers. Si vous voulez des cafés aux saveurs délicieuses sur lesquelles vous pouvez compter, il est préférable de choisir la variété Arabica gourmet pour obtenir des notes étonnantes et complexes dans votre café !

En vérité, les grains de Robusta sont connus pour être beaucoup plus amers et ils ont une teneur en caféine plus élevée que l’Arabica. Ces grains d’Arabica gourmet sont ceux que vous trouverez dans de nombreux cafés haut de gamme, ils ont donc probablement la délicieuse saveur à laquelle vous êtes habitué si vous fréquentez de nombreux cafés. Pour vous permettre d’économiser encore plus d’argent et de mieux contrôler le profil de saveur de votre café, vous pouvez facilement acheter ces grains pour les faire infuser chez vous dans votre cafetière.

Il est également préférable d’opter pour des produits biologiques lorsque vous achetez ce type de grains de café gourmet, car ils sont cultivés sans pesticides ni engrais artificiels. En outre, les grains de café Arabica biologiques sont cultivés dans des exploitations agricoles durables, de sorte que le goût qui se dégagera de l’infusion est doux et non acide. Si vous achetez la variété biologique, elle peut être légèrement plus chère, mais vous devez tenir compte du fait que vous contribuez à la qualité de l’industrie du café dans son ensemble.

Si vous commencez à examiner les différents détaillants de café spécialisé, vous constaterez que beaucoup d’entre eux ne vendent que de l’arabica en raison de sa grande qualité. Toutefois, si vous achetez des grains commerciaux dans une épicerie ou ailleurs, vous trouverez très probablement la variété Robusta, ou un mélange des deux. Là encore, c’est parce que le Robusta est beaucoup moins cher et qu’il est souvent utilisé comme matière première pour les “mélanges” de café. C’est une chose que vous devez absolument éviter, car cela affectera directement le goût du café, bien qu’il soit moins cher.

À ce jour, le café est cultivé dans plus de 80 pays dans le monde. Il ne pousse que près de l’équateur, et on le trouve dans la zone située entre le tropique du Cancer et le tropique du Capricorne. Il est important qu’il soit cultivé dans ce climat tropical et humide, car l’humidité et l’environnement de croissance affecteront directement la qualité du grain au moment de la récolte. Le Java peut être cultivé à des altitudes plus élevées, ce qui permet souvent d’obtenir la récolte la plus savoureuse et la plus noble.

L’un des meilleurs endroits pour acheter des arabicas dignes de confiance est désormais sur l’internet en raison de la disponibilité des détaillants qui vendent leurs produits.

Vous pourrez ainsi souvent acheter des grains gourmands directement à la source, et mieux encore, ils seront fraîchement torréfiés le jour où ils vous seront expédiés.

Si vous recherchez le meilleur des meilleurs grains de café de spécialité, alors il n’y a rien de plus décadent qu’une tasse faite à partir de grains d’Arabica fraîchement torréfiés!

Café en grains arabica

Il existe deux principaux types de grains de café, l’arabica et le robusta. De ces deux types, l’Arabica est largement considéré comme le café le plus savoureux et le plus aromatique. Il représente également plus de soixante-dix pour cent de la production mondiale de café.

Les grains d’arabica sont parfois appelés grains de montagne, car ils poussent à des altitudes plus élevées, généralement à plus de 1’000 pieds au-dessus du niveau de la mer. La culture à haute altitude entraîne une saison de croissance plus longue, ce qui donne aux grains le temps de développer un arôme et une saveur plus profonds.

Les grains arabica ont d’abord été cultivés en Éthiopie, mais ils sont maintenant cultivés dans le monde entier. Ce grain pousse sur un sol riche, volcanique et montagneux, ce qui fait que des endroits comme la Colombie, le Guatemala et le Salvador sont des endroits idéaux pour la production de café.

Les grains d’arabica nécessitent une culture habile et ils sont sensibles au gel et aux maladies. Comme le caféier moyen ne produit qu’environ une livre de café par an, les plantations de café ont tendance à être très grandes et on prend grand soin d’aider les arbres à pousser et à prospérer.

Au moment de la récolte, les baies mûres sont cueillies sur chaque caféier et ouvertes pour révéler le grain de café qui se trouve à l’intérieur. Les grains sont lavés, séchés et triés pour les préparer à la torréfaction.

Les grains de café Arabica étant considérés comme supérieurs aux grains de café Robusta, le café servi dans les cafés et les bars est généralement 100 % Arabica. Ce grain particulier produit une infusion plus douce et moins acide que celle du robusta, ce qui explique sa popularité.