Les deux meilleurs types de café en grains

Il existe deux principaux types de grains de café commercialisés qui proviennent du genre arbuste Coffea, bien qu’il y ait plus de 90 autres espèces.

  • L’arabica est la culture la plus fréquente et a été le plant de café original. Il est aussi le plus souvent demandé par les consommateurs avertis. L’arabica serait originaire de certaines régions du Yémen au Moyen-Orient.
  • Le robusta est originaire de l’ouest et du centre de l’Afrique, de la Guinée, de l’Ouganda et du sud du Soudan. Il n’est pas aussi apprécié que l’arabica en raison de son goût amer inhérent.

Il existe quelques espèces de café moins populaires qui ne bénéficient pas d’une forte demande sur le marché, comme c’est le cas pour les espèces Robusta et Arabica.

Le café Arabica est le plus savoureux des deux et représente près des 3/4 des grains récoltés dans le monde. Il offre un goût doux qui est préféré par de nombreux amateurs de café. Toutefois, il est plus facilement dévasté par les maladies que les grains de Robusta, qui sont très résistants à la rouille des feuilles de café. Le café arabica contient moins de caféine que tous les autres types de grains de café commerciaux. Ce type de café est aussi généralement plus cher que les autres grains.

Le café robusta est couramment utilisé comme substitut de l’arabica dans de nombreux mélanges commerciaux du produit car il est moins cher et très abondant. C’est une espèce de fève très résistante et qui ne succombe pas facilement aux maladies, ce qui permet de produire plus facilement en grandes quantités sans courir autant de risques de perte ou d’échec de la récolte. Les grains de Robusta de meilleure qualité sont parfois utilisés dans le café espresso parce qu’ils offrent plus de corps, qu’ils moussent mieux lorsqu’on les verse et qu’ils sont moins chers que l’Arabica. Ce type de fèves contient jusqu’à 50 % de caféine naturelle en plus que l’Arabica et est plus amer et plus fort au goût.

Pour de nombreuses personnes, choisir les meilleurs grains de café pour leur boisson est aussi important que de disposer d’une eau fraîche et pure. En fait, on estime que les personnes qui utilisent cette boisson boivent généralement environ 1/3 de la quantité de café qu’elles boivent chaque jour, par rapport à l’eau pure ! Il a été dit que “le café est le nouveau pétrole” en référence à la demande, à la consommation, au marketing mondial et à la popularité du produit.

On trouve des grains de café utilisés dans bien d’autres produits. On en trouve dans les glaces, les milk-shakes, les tartes, les boissons froides et de nombreux autres produits comestibles. Même la caféine dérivée du grain s’est avérée utile dans les produits pharmaceutiques commercialisés pour diverses affections. La plupart des produits à base de café commercialisés dans le monde entier utilisent l’arabica ou le robusta, qui se sont révélés être les grains de café les plus savoureux et les plus pratiques utilisés aujourd’hui.

Des grains de qualité supérieure pour votre café

Les grains de café arabica représentent 70 % de l’offre mondiale de café. Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi les plantations de café sont si énormes ? C’est parce qu’un seul arbre d’Arabica est capable de produire une livre de café par an. Il faut cinq à six cents livres de grains de café pour produire seulement cent livres de café !

Les origines du grain
On pense qu’il a été trouvé dans les montagnes d’Éthiopie où il pousse à l’état sauvage et en abondance. Mais il a d’abord été cultivé au Yémen, puis dans le sud-ouest de l’Arabie depuis plus de mille ans. D’où son nom.
Cependant, de nos jours, vous trouverez des grains de café arabica qui proviennent de nombreux pays, proches et lointains. Malgré cela, c’est dans les régions montagneuses des tropiques, à des altitudes comprises entre 2 et 6 000 mètres au-dessus du niveau de la mer, qu’ils sont le mieux cultivés.

Plantes de café
Les plantes sauvages sont grandes, entre neuf et douze mètres de haut, avec de larges feuilles vertes brillantes et de belles fleurs blanches qui produisent le fruit qui contient les grains de café que nous aimons tous tant.

Ce n’est qu’environ 2 à 4 ans après sa plantation que l’Arabica produit de belles fleurs blanches qui sentent le jasmin. S’ils s’ouvrent par temps ensoleillé, il y aura beaucoup de baies – ce qui n’est pas la bonne nouvelle que l’on pourrait penser. Plus une plante produit de baies, plus elle s’efforcera d’égaler cette récolte l’année suivante, même au détriment de sa propre santé.

La plupart des agriculteurs évitent donc de tels problèmes en taillant soigneusement l’arabica pour le maintenir en bonne santé et en produisant un nombre raisonnable de baies. Comme d’autres plantes, l’arabica pousse mieux sur des sols riches et fertiles. Le sol volcanique de l’Indonésie est parfait pour l’Arabica, tout comme la haute altitude des montagnes africaines.

À maturité, la couleur des baies varie du rouge vif au violet. Il faut environ sept ans pour qu’une plante arrive à maturité et ses conditions idéales sont la chaleur humide des tropiques. La plupart des plantes préfèrent être dans des conditions légèrement ombragées ; dans certains climats tropicaux, elles sont cultivées à l’ombre de plantes plus grandes comme le bananier.

Si vous regardez un grain de café Arabica, vous ne le reconnaîtriez probablement pas car il est recouvert d’une coquille et d’une enveloppe à l’intérieur d’une baie. L’extérieur est enlevé, ou décortiquées, et utilisé comme engrais tandis que le grain lui-même est traité par voie humide ou sèche.

Le grain ressemble plutôt à un ballon de football arrondi fendu en son milieu, car il y a en fait deux grains dans chaque baie.

L’exception est le Peaberry – des baies avec un seul grain au lieu de deux, considéré comme le plus précieux des grains de café.

Ce sont ces grains qui sont traités, séchés, triés et expédiés sous forme de grains de café vert. Une fois qu’ils atteignent les installations des torréfacteurs, généralement près des marchés, ils sont ensuite torréfiés, moulus et emballés. Ce sont ces torréfacteurs qui portent généralement la marque du café qui est placée sur l’emballage. Et probablement la marque que vous connaissez le mieux.

Le café est-il sain ou non?

Le café arabica et ses avantages ou inconvénients pour la santé font l’objet d’un débat intense depuis des années. Au Japon et aux Pays-Bas, on a constaté que les personnes qui buvaient du café arabica avaient beaucoup moins de cas de certains cancers que les personnes qui ne buvaient pas de café arabica. Le café arabica est riche en antioxydants et on pense qu’il contribue également à réduire les caries dentaires, à prévenir certains problèmes cardiaques et à tuer les bactéries.

Le café que vous recevez dans le magasin n’est généralement pas fait avec de l’Arabica mais avec des grains de Robusta qui contiennent 30 à 40 % de caféine en plus et ont un goût plus prononcé.

Les “meilleures” marques sont mélangées à de vieux grains d’Arabica pour leur donner un goût plus agréable. Lorsque vous rencontrez quelqu’un qui met le nez dans le café que vous avez acheté dans une chaîne d’épicerie, ce n’est pas parce qu’il est snob, mais parce qu’il a goûté du vrai café Arabica pur.

Quelle que soit la marque de café que vous buvez, vous obtiendrez certainement plus de votre tasse quotidienne si vous savez comment trouver les meilleurs grains de café, les marques de café, en connaissant les grains de café, leurs origines, les types et les variations régionales en lisant Types de grains de café.

D’où vient le café spécialisé ?

Le café de spécialité ne vient pas de n’importe où. C’est le terme donné aux 20 % de café Arabica de qualité supérieure, cultivés et récoltés dans des régions sélectionnées du monde entier. Il est parfois utilisé de manière interchangeable avec le café “gourmet” ou “premium”.
La marque de fabrique de l’industrie du café de spécialité est d’identifier avec une grande précision la source du café importé, torréfié et brassé.

Qu’est-ce qui distingue le café de spécialité des autres cafés ?
Il est fabriqué à partir de grains exceptionnels cultivés uniquement dans des climats idéaux pour la production de café. Ces grains présentent des saveurs distinctives dérivées des sols qui les ont produits. Même lorsqu’ils sont mélangés, les origines sont identifiées et les consommateurs associent un sens et des attentes aux noms des terres, des régions, des exploitations agricoles et même des plantes.

Les cafés de spécialité ont des histoires à raconter qui commencent là où ils sont nés et peuvent devenir de grandes leçons culturelles et géographiques. Les lieux de naissance des cafés et la qualité qui leur est associée ont une valeur unique qu’il convient de protéger. Par exemple, l’utilisation du mot “Java” est devenue si générique pour le café dans le vocabulaire quotidien qu’il ne représente plus un café unique et distinctement riche de l’île indonésienne de Java. Les colons néerlandais cultivaient en grande quantité du café arabica pour l’exportation à Java.

Le résultat a été la création d’Indications Géographiques qui identifient un produit comme étant originaire d’un territoire, d’une région ou d’une localité spécifique.
Une qualité, des caractéristiques, des propriétés et une réputation très spécifiques sont identifiées par les indications géographiques spécifiques. En outre, de nombreux pays producteurs de café de spécialité ont des associations de producteurs, des entreprises et des agences qui s’occupent des améliorations pour cultiver, exporter et commercialiser le meilleur café possible. Les producteurs de café de spécialité ont tendance à promouvoir le développement des communautés rurales en matière d’infrastructures, de médecine et d’éducation, ce qui les aide à travailler en harmonie avec l’environnement.

La quasi-totalité, sinon la totalité, des cafés de spécialité sont fabriqués à partir de grains de café arabica cultivés en altitude.