Café Arabica ou Robusta – Quels sont les meilleurs grains ?

Les grains de café du Robusta (ou Coffea Canephora) sont plus résistants que leurs cousins de l’Arabica. Et comme il s’agit de la variété la plus résistante, les grains de robusta peuvent être cultivés à une altitude plus basse que ceux de l’arabica. Cela signifie des coûts de production plus faibles, mais augmente toutefois considérablement la quantité produite. Les robustas ont un goût fort et amer, mais contiennent plus de caféine, presque deux fois plus que les arabicas, ce qui limite leur utilisation (les robustas) aux mélanges de café instantané et aux “charges” pour les mélanges de café arabica. Cette utilisation de Robusta dans les cafés instantanés permet de maintenir le prix bas, d’où la raison pour laquelle elle est beaucoup plus courante dans les ménages, notamment au Royaume-Uni. Et si la chicorée est mentionnée quelque part sur votre pot de café, vous pouvez généralement parier qu’il s’agit d’un mélange de Robusta’s. Les producteurs utilisent la chicorée parce que son goût épicé masque le goût amer de ce mélange de café de qualité inférieure. Il existe un énorme marché pour ce café moins cher.

Les Européens, le Moyen-Orient et certains pays asiatiques comptent parmi les amateurs de ce café à forte teneur en caféine, laissant les mélanges d’Arabica supérieurs aux aficionados du café. Vous trouverez des grains de café Arabica, comme vous pouvez vous y attendre, cultivés dans des endroits exotiques comme Hawaï et la Jamaïque, ainsi qu’en Tanzanie, en Éthiopie et au Kenya.

Les Robustas, quant à eux, sont cultivés dans l’ouest de l’Afrique et en Afrique centrale, tandis que certaines plantations se trouvent également au Brésil. Je n’attaque pas les Robusta. Je bois du café instantané et du café en grains fraîchement torréfié, mais je n’utilise l’instantané que lorsque je suis pressé par le temps ou que je suis sur le point de partir pour la journée, et il ne sert donc à rien de faire une “machine” fraîche remplie d’or noir à boire !

Qu’est-ce qui rend le café gourmand au lieu de régulier ?

La réponse courte à la question est la saveur des grains. C’est le type de grains qui rend le café gourmand. Il existe deux types de grains de café. Les deux types sont l’Arabica et le Robusta. Les grains d’Arabica sont les grains de première qualité qui ont le meilleur goût, un goût plus léger, plus équilibré, deux fois moins de caféine, moins acide et sans amertume. Les grains d’Arabica de qualité supérieure sont cultivés dans des régions du monde où les conditions du sol, le climat, l’altitude et l’emplacement sont parfaits. Les fèves régulières ou Robusta peuvent être cultivées dans de nombreuses conditions différentes. Les robusta sont moins chers, c’est pourquoi le goût est sacrifié au profit du coût.

La plupart des arabicas sont cultivés entre le tropique du Capricorne, à 23 degrés de latitude sud, et le tropique du Cancer, à 23 degrés de latitude nord. La plupart des cafés gourmets du monde sont cultivés par environ 35 pays dans cette zone. Les conditions du sol pour les grains d’arabica sont un facteur important dans la culture des grains de café gourmet. Le niveau d’acidité du sol et les niveaux de nutriments sont étroitement surveillés.

L’altitude du caféier gourmet est importante, car en haute altitude, le caféier poussera plus lentement et produira une meilleure qualité. Les meilleurs grains de café gourmet sont cultivés à une hauteur comprise entre 3 900 et 5 200 pieds. Le temps, la quantité de lumière, la température et la quantité d’oxygène font que les grains poussent lentement et deviennent plus durs. Plus le grain est dur, mieux il est torréfié. Une autre chose importante pour la culture des grains de café gourmet est le temps. Les plants de caféiers aiment les matins chauds et ensoleillés avec juste assez de pluie l’après-midi. Trop ou pas assez de pluie peut nuire à la qualité des grains. Les grains de café Arabica gourmet doivent être récoltés et traités avec soin.

La récolte se fait à la main. Seuls les grains de café mûrs sont cueillis et utilisés pour la transformation. Les grains sont ensuite traités à l’eau et séchés au soleil avant d’être torréfiés.

C’est la torréfaction qui fait ressortir toute la saveur du grain de café. C’est le poids, le volume, la teneur en eau et les caractéristiques gustatives des grains qui déterminent le type de processus de torréfaction qui sera utilisé. Chaque type de grain aura une saveur différente en fonction des températures de torréfaction. Le processus de torréfaction varie d’une torréfaction très légère à une torréfaction légère, à une torréfaction moyenne, à une torréfaction foncée, à la torréfaction la plus foncée. Lorsque les grains ont été torréfiés, ils sont emballés dans des récipients qui permettent au café de respirer pour conserver sa fraîcheur et faire la meilleure tasse de café possible. Pour savoir ce qui est vraiment du café gourmet, il faut d’abord lire l’emballage et savoir si les grains de café sont des grains 100% arabica. Pour apprécier une tasse de café gourmet, prenez le temps de goûter d’autres cafés et de comparer, assurez-vous d’utiliser les grains les plus frais afin de pouvoir les comparer à égalité. Il existe des cafés gourmets qui sont caféinés et d’autres qui sont décaféinés. Goûter le café pour trouver la meilleure saveur est aussi individuel que vous l’êtes !

L’usine de café pas si simple

Quelle est la différence entre le café Robusta et l’Arabica ? Les deux sont cultivés de manière extensive, la Coffea Arabica (Arabica) et la Coffea Canephora (Robusta) présentent de nombreuses différences. Les grains et les plantes sont différents. Il n’est pas surprenant que les utilisations varient également. Certains mélanges sont utilisés de préférence pour le café au goutte-à-goutte, tandis que d’autres sont utilisés exclusivement pour les machines à espresso. L’arabica est cultivé à des altitudes plus élevées. Il est plus capricieux et ressemble aux raisins haut de gamme cultivés dans certains des vignobles les plus prestigieux. Le robusta, étonnamment, est une plante plus robuste, et il résiste mieux au climat et aux conditions météorologiques, aux maladies, à la chaleur. et à la culture négligente. La différence la plus importante est peut-être déterminée par le produit fini.

L’arabica est nettement plus doux et plus aromatique. Il ressemble davantage à une belle brise printanière, avec des notes de parfum et d’épices. Il contient moins de saveurs amères et piquantes que le Robusta, et c’est pour ces simples raisons qu’il est considéré comme l’espèce supérieure par ceux qui vendent des cafés de spécialité, des cafés de plantation et des cafés de cépage. Pour ceux qui cultivent et soignent les plantes, c’est très certainement le contraire.

Le robusta est célèbre pour sa teneur plus élevée en caféine, c’est pourquoi les Italiens ont commencé à l’utiliser pour l’espresso. Les cafés sont également différents sur le plan botanique. La plus grande complexité de l’Arabica est influencée par ses 44 chromosomes, soit deux fois plus que le Robusta. Un grain d’Arabica est plus plat et plus allongé et, de plus, le sillon de sa surface plane est allongé. Il est d’un vert plus profond avant la torréfaction, et présente même parfois une teinte quelque peu bleutée. La fève de Robusta est plus convexe et plus ronde. Le sillon de la fève est droit, vert pâle avec des teintes grises ou brunâtres. En raison de la difficulté de la culture et de la forte demande, l’arabica est le plus cher des deux, ce qui explique aussi pourquoi le robusta est parfois utilisé dans les mélanges. Les caféiers de robusta arrivent également à maturité plus tôt, ce qui accroît les avantages pour l’agriculteur et réduit le temps d’arrêt de certaines parties de l’exploitation. Après la culture, les grains de robusta sont, on pourrait dire, plus robustes. Ils sont plus faciles à transporter et peuvent être lyophilisés et stockés plus longtemps. Il existe également un énorme marché pour le café instantané, qui se compose principalement de grains de robusta. Chaque grain a ses propres avantages et inconvénients et je trouve un peu amusant que l’espresso, le champagne du café, ait tendance à privilégier ce qui est généralement considéré comme le grain de moindre qualité. Quelle que soit votre fantaisie, essayez les cafés du monde entier et trouvez votre mélange parfait, puis recommencez l’expérience.