La vérité sur le café

Saviez-vous que boire votre tasse quotidienne de café gourmet fraîchement torréfié ou acheter votre livre de grains de café aide plus que le café de votre quartier ? C’est là que se trouve la chaîne d’approvisionnement : du producteur à l’acheteur jusqu’à votre tasse, et quelques arrêts entre les deux. Et la plupart des gens n’ont pas la moindre idée que le café est négocié comme une marchandise sur le marché des matières premières. “C’est incroyable”, dites-vous ? Qu’est-ce qu’un produit de base ? Un produit de base est un bien pour lequel il existe une demande, mais qui est fourni sans différenciation qualitative sur un marché. On pourrait définir cela comme le fait que tous les cafés sont supérieurs mais très différents d’une certaine manière. Les produits de base sortent généralement de la terre et maintiennent généralement un prix universel.
En revanche, l’une des caractéristiques d’un produit de base est que son prix est déterminé en fonction de l’ensemble de son marché.

Voici une autre vérité : contrairement à la croyance populaire, le café n’est pas la deuxième marchandise la plus échangée au monde. Il est vrai que le premier est le pétrole, mais ce n’est pas la première fois que l’on m’apprend, ainsi qu’à d’innombrables autres professionnels de la java, ce fait erroné. En réalité, le café est loin d’être la seule matière première. On peut soutenir qu’il est peut-être la deuxième marchandise la plus échangée en termes de dollars en raison de son coût de fabrication et de production du produit final, mais il vaut mieux laisser ce phénomène pour un bon débat. Il s’agit du deuxième produit de base le plus précieux exporté par les pays en développement.

Les grains de café de la meilleure qualité sont appelés Arabica.

Ils proviennent d’une “cerise” qui pousse sur un arbre à une altitude élevée, de 4 000 à 6 000 pieds. Ces arbres sont récoltés pour leurs grains de café verts à l’intérieur de la cerise. Les arbres d’Arabica ne sont pas aussi abondants que les arbres de Robusta. C’est la raison pour laquelle le café arabica est à un prix élevé. Oui, les grains de café gourmands de qualité coûtent plus cher! Le robusta est le grain de qualité inférieure. Si vous achetez du café en grains entiers, il est fort probable que vous achetiez du café Arabica de qualité supérieure.

En 1822, l’espresso est né. La première machine à espresso a été inventée en France, mais les Italiens l’ont perfectionnée. L’espresso est tellement ancré dans la société italienne et sa culture qu’il existe actuellement plus de 200 000 bars à espresso rien qu’en Italie.

Industrie mondiale énorme qui emploie plus de 20 millions de personnes, l’industrie du café produit aujourd’hui plus de 400 milliards de tasses consommées chaque année. C’est beaucoup de grains de café ! Les torréfacteurs du monde entier livrent des millions de livres de café torréfié chaque année pour satisfaire cette demande. Le café gourmet fraîchement torréfié est la boisson la plus populaire au monde.  Prenez le Brésil à lui seul : le pays emploie plus de 5 millions de personnes qui sont responsables de la culture et de la récolte de plus de 3 milliards de plants de café.

Le café de spécialité représente aujourd’hui près de 14 milliards de dollars de ventes annuelles, soit un tiers des 40 milliards de dollars de l’industrie nationale. Et les agriculteurs d’autres pays dépendent de cette denrée pour leur subsistance. Alors, lorsque vous boirez votre prochaine tasse de café gourmet fraîchement torréfié ou que vous achèterez votre prochaine livre de café en grains entiers, n’oubliez pas la chaîne d’approvisionnement et que vous aidez les économies de plus d’un pays.

Les deux types de café en grains

Vous êtes un amateur de café ? Si oui, vous savez peut-être déjà que le meilleur café du monde est cultivé dans de nombreuses régions, notamment en Amérique du Sud, dans le Pacifique et en Asie du Sud-Est. Vous trouverez ci-dessous de plus amples informations sur la façon dont le café que vous aimez vous est préparé.

Saviez-vous qu’il n’existe que deux grands types de grains de café cultivés commercialement ? C’est vrai et il s’agit du grain Arabica et de la forme “Robusta” du Canephora.

Ces deux principaux types de grains de café se distinguent par leur teneur en caféine et leur saveur. Certains préfèrent l’arabica parce que le café qu’il produit est doux et contient moins de caféine. Sa saveur est subtile. D’autres apprécient le robusta parce qu’il est corsé et que son goût est prononcé. Il a une forte teneur en caféine. Bien que les deux fèves soient connues pour leur qualité, leurs différences de goût sont dues aux nutriments du sol, à l’altitude de la plantation et au climat de croissance.

C’est pourquoi, rien qu’en Amérique du Sud, plusieurs pays ont pour principale récolte des grains de café. Parmi eux, le Brésil est le plus connu pour ses délicieux cafés. Depuis 50 ans, le Brésil produit et distribue du café presque partout sur la planète. Vous constaterez que 66 % des grains de la meilleure qualité cultivés proviennent du Brésil.

Tous les cafés ne sont pas égaux!

Il s’avère que les conditions de culture du café affectent le goût comme dans le cas des vins. Il existe deux types de grains de café : les grains de Robusta et les grains d’Arabica. Il existe également des variantes de ces deux types, et là encore, cela dépend de l’endroit où les grains sont cultivés et des conditions climatiques de la région.

  • Les grains de robusta sont très faciles à cultiver et à récolter. Ils poussent sur un terrain plat où il est facile d’accéder aux plantes.
  • Les grains d’arabica, en revanche, poussent en altitude dans les montagnes, où l’accès n’est pas si facile.

Pour une raison quelconque, les grains de café Arabica produisent un café au goût plus prononcé que les grains de café Robusta.

Une partie du café bon marché que vous trouverez dans votre épicerie est faite avec une combinaison des deux types de café afin d’économiser de l’argent. Il est nécessaire d’inclure les grains de café Arabica car les grains de café Robusta n’ont tout simplement pas un très bon goût. Plus il y a de grains d’arabica dans le café, plus le café coûte cher. En fait, il existe aussi différentes qualités de grains de café Arabica. Le café Robusta ayant un goût si mauvais, il ne représente qu’environ 30% de la production mondiale de café.

Le café gourmet sera entièrement composé de grains de café arabica. Les grains au goût plus prononcé seront plus demandés que les grains au goût moins prononcé. Il existe d’autres méthodes de production de café gourmet qui ajoutent de la saveur aux grains pendant la torréfaction, mais la principale raison de l’augmentation des coûts est la qualité de la saveur que les grains d’Arabica particuliers apportent à la tasse. Sachez que certains grains sont très connus pour leur bon goût, comme les grains de café Kona. Toutefois, comme pour tout autre produit, les fabricants de café peuvent utiliser un mélange du meilleur et du “moins bon” afin de pouvoir commercialiser le café avec le nom des meilleurs grains de café sur l’étiquette.