L’histoire du café éthiopien

Le café serait originaire d’Afrique de l’Est, en Ethiopie. Le mot café lui-même viendrait du nom d’une des provinces d’Éthiopie où l’on cultive le café, la province de Kaffa. Que cela soit vrai ou non, l’Éthiopie possède un climat et une altitude parfaits pour la culture du café. Il pousse même à l’état sauvage dans de nombreuses régions.

Il existe en Éthiopie une histoire qui raconte comment le café a commencé à être consommé par les hommes. C’est un petit berger, du nom de Kaldis (dans certaines versions, un homme adulte), qui a remarqué que ses chèvres étaient exceptionnellement heureuses et dansaient après avoir mangé des baies rouges. Il en a goûté lui-même et a été ravi de l’effet obtenu. Pour s’en assurer, il les a emmenées au monastère local. Les moines déclarèrent qu’elles venaient du diable et les jetèrent dans le feu. Lorsque les grains commencèrent à griller, un fabuleux arôme se répandit dans le monastère, rapprochant les moines. Pour sauver les baies (qui étaient maintenant devenues une provision de Dieu), ils les mirent dans l’eau. Cette nuit-là, alors qu’ils buvaient le breuvage, les moines ont remarqué que cela les rendait plus vigilants. À partir de ce moment, ils en buvaient toujours pendant leurs longues nuits de prière. Le café en tant que boisson était né !

De nos jours, en Éthiopie, boire du café est encore une partie très importante de la culture. Il est également très important pour l’économie, car il est l’un des principaux produits d’exportation. Le café d’Éthiopie est connu pour sa grande qualité, étant du type Arabica. Il est disponible dans de nombreux pays, peut-être plus connu en Occident par Starbucks, qui vend quelques variétés de café éthiopien. Cependant, d’autres cultures (dont les drogues légales) rapportent plus d’argent et, parfois, lorsque les agriculteurs les ont remplacées par d’autres, cela a entraîné une pénurie de café. Comme dans d’autres pays pauvres, l’argent n’atteint pas toujours les niveaux inférieurs des chaînes de production. De nombreux producteurs de café en Éthiopie sont maintenant organisés en coopératives, ce qui les aide à négocier avec les acheteurs.

Les Éthiopiens sont fiers de leur café, et avec raison. Le café éthiopien est de première qualité, très savoureux. Le café en général a parfois été qualifié d’or noir.

Où dans le monde cultive-t-on le café ?

Les plants de café sont cultivés dans le monde entier dans des régions où les précipitations sont modérées et où le soleil brille presque toute l’année. Des régions telles que l’Afrique, l’Arabie, l’Amérique du Sud et l’Asie du Sud sont bien adaptées à la culture du café et se distinguent par leurs grandes plantations. D’autres régions tropicales, comme Hawaï et la Jamaïque, sont connues pour leurs rendements plus faibles de grains de haute qualité. Il n’existe que deux espèces différentes de grains de café qui sont utilisées pour la fabrication de boissons, l’arabica et le robusta.

  • L’arabica est considéré comme le café le plus savoureux et représente environ 75 % de la production mondiale de café, mais sa culture est plus difficile et plus coûteuse.
  • Le Robusta, moins cher à cultiver, peut prospérer dans des régions où l’Arabica ne peut pas être cultivé, mais il est considéré comme ayant une saveur “amère” inférieure.

Le Mexique a commencé à exporter du café à la fin du XIXe siècle. La majorité du café produit au Mexique est exportée vers les États-Unis. Contrairement à de nombreuses régions du monde, la plupart des grains cultivés au Mexique ne le sont pas dans de grandes plantations, mais dans de petites exploitations familiales. Bien que plus petit que le Mexique, le Guatemala est également célèbre pour sa production de café. Cultivé pour la première fois au XIXe siècle par des immigrants allemands, le Guatemala est considéré comme produisant des grains de café de la plus haute qualité en raison du climat optimal et des excellents sols que l’on trouve sur les pentes sud des volcans du pays. La plupart des autres pays d’Amérique centrale produisent également au moins une partie du café, notamment l’Équateur, le Honduras, le Costa Rica et le Nicaragua. La Jamaïque doit également être mentionnée car le célèbre café jamaïcain Blue Mountain y est produit, et est considéré par beaucoup comme l’un des meilleurs cafés du monde.

Le climat et la géographie de l’Amérique du Sud, en particulier les zones montagneuses, se prêtent bien à la production de café. Un certain nombre de régions d’Amérique du Sud sont connues pour leurs plantations de café. Le Brésil est l’un des principaux producteurs de café au monde, produisant plus de vingt millions de sacs de grains de café brut par an. Le pays a une longue histoire de production de café et cultive et exporte des grains de café arabica depuis les années 1700. Le Venezuela et la Colombie sont également de grands producteurs de café en Amérique du Sud. Bien qu’il ne soit pas aussi bien connu que les producteurs traditionnels de café sud-américains, le Pérou abrite de nombreuses plantations de café et est de plus en plus connu comme producteur de grains de café “génériques” et de haute qualité.

L’Asie-Vietnam est devenu un important producteur de café au cours des dernières décennies, produisant près de six millions de sacs de café par an. Le climat vietnamien n’est pas optimal pour les plants de café arabica, plus délicats, de sorte que la majorité du café cultivé dans le pays est de la variété Robusta, plus résistante. Les grandes îles de Java et de Sumatra produisent également d’importantes quantités de Robusta à basse altitude et l’Arabica peut être cultivé avec succès à haute altitude dans les volcans et les montagnes. Les autres régions de culture du café en Asie comprennent le Timor, le Timor oriental, la Papouasie-Nouvelle-Guinée et l’Inde.

L’Afrique a été le berceau des plants de café arabica, et un certain nombre de pays africains produisent encore du café pour l’exportation. L’Éthiopie, considérée par beaucoup comme le premier site de culture du café, produit environ quatre millions de sacs de grains de café Arabica chaque année. Les exportations de café sont particulièrement importantes pour l’Éthiopie et d’autres pays africains pauvres et apportent des devises fortes dont ils ont grand besoin. L’Afrique est un grand continent et, en raison de la variété des climats et des caractéristiques géographiques, elle comprend de nombreux types de plantations de café. Le Burundi, le Rwanda et le Kenya cultivent tous principalement du café arabica, tandis que Madagascar et la Tanzanie cultivent un mélange d’arabica et de robusta en fonction du climat et du sol local. Le Cameroun produit principalement du Robusta, bien qu’une partie de l’Arabica y soit cultivée.

Le tour du monde avec le café

Il existe essentiellement deux types de grains de café différents que les gens utilisent pour faire du café : l’arabica et le robusta. Les grains d’Arabica sont préférés par les connaisseurs, car ils sont considérés comme étant plus savoureux et produisent une tasse de café plus savoureuse. Environ soixante-quinze pour cent des grains récoltés dans le monde sont des arabicas.

Les vingt-cinq autres pour cent du café cultivé sont des Robusta. Les grains de café Robusta sont moins populaires car ils ont un goût quelque peu amer. Ils sont souvent utilisés pour le café instantané ou mélangés avec des grains d’Arabica. La principale raison pour laquelle les grains de robusta sont cultivés est qu’ils sont plus faciles à cultiver et qu’ils peuvent se développer dans un éventail de climats beaucoup plus large. Les grains de robusta contiennent également environ deux fois plus de caféine que les grains d’arabica.

Il existe de nombreuses autres espèces de café, mais seules quelques autres sont utilisées pour la préparation du café, et elles sont pour la plupart cultivées uniquement pour un usage local. On en trouve rarement à l’épicerie ou dans les cafés.

La plupart des cafés gourmets “nommés” sont des arabicas, car ils ont un goût plus populaire. Il existe de nombreuses variantes de grains d’Arabica, chacun ayant une saveur et un arôme différents, en fonction du climat, du sol et de la géographie locale, et chaque amateur de café a son propre café préféré.

Un certain nombre de pays africains produisent des grains de café, et le café est une importante culture de rente pour de nombreux pays pauvres. L’Éthiopie est la source légendaire de tous les cafés, et un certain nombre de variétés différentes y sont cultivées. Le café éthiopien est connu pour sa faible acidité et son goût quelque peu épicé. La Tanzanie est connue pour son café peaberry, qui pousse sur les caféiers, mais on utilise le grain unique “peaberry” au lieu des doubles grains habituels.

La Colombie est un grand exportateur de café et produit environ dix pour cent des grains de café arabica du monde. Juan Valdez, un personnage fictif, est un symbole bien connu des producteurs de café colombiens et appartient à la Fédération nationale des producteurs de café de Colombie. Le Costa Rica produit moins de café que la Colombie, mais est connu pour un certain nombre de grains gourmands de haute qualité. Les cafés du Costa Rica sont croquants, avec une légère saveur d’agrumes ou de baies et un soupçon d’épices. Le Brésil est également un grand exportateur mondial d’arabica, et les cafés brésiliens sont connus pour leur faible acidité, leur légèreté et leur douceur.

L’île de Java produit des grains de café qui ont un corps plein et des saveurs terreuses, bien que cela puisse varier. Sumatra est également connue pour ses cafés qui sont généralement peu acides et ont un goût terreux. Le Vietnam doit également être mentionné comme producteur de café. La quasi-totalité du café produit au Vietnam est de la variété Robusta, moins populaire en raison du climat, mais les grains de Robusta sont produits en grande quantité et sont mélangés à des grains d’Arabica provenant du monde entier.

Îles tropicales: toute discussion sur le café gourmet doit inclure à la fois le café Kona hawaïen et le café Blue Mountain jamaïcain. Tous deux sont cultivés dans des zones très limitées sur les flancs des montagnes et des volcans. Ils sont considérés comme l’un des meilleurs cafés cultivés et sont assez chers en raison des surfaces limitées sur lesquelles ils peuvent être récoltés.