Café arabe – L’arabica sous toutes ses formes

Le café a une histoire assez sûre en ce qui concerne les détails, bien qu’il y ait quelques controverses quant à savoir qui a été le tout premier à le cultiver. Un fait qui n’est pas contesté, cependant, est que le café arabe est le meilleur du monde. Il est admis que l’Arabie a été très certainement le premier pays à commercialiser la culture du café – d’où son nom d’Arabica. Il existe plus de 40 types de plantes différentes dans la famille du café, mais seules deux d’entre elles peuvent être utilisées pour le café ; la première étant l’arabica et la seconde, une espèce quelque peu inférieure, le robusta.

Les variables qui entrent dans la composition d’un bon café, y compris le café arabe, sont si nombreuses qu’une seule petite modification peut en changer la qualité et le goût de façon spectaculaire.

C’est l’un des facteurs qui rendent le café si intriguant et qui peut cependant rendre un peu frustrant le fait d’essayer de trouver cette perfection personnelle dans vos goûts en matière de café. Il ne fait cependant aucun doute que vous trouverez ce que vous désirez dans les sélections de cafés arabes. Le café arabe est un produit tellement recherché qu’il représente environ 80% des ventes de café dans le monde entier. Il est un peu plus difficile à cultiver que le Robusta, ce qui explique en partie le coût supplémentaire lié à l’achat de café arabica par rapport au Robusta.

Les grains de café Arabica exigent des conditions de culture très spécifiques et lorsque ces besoins sont satisfaits, c’est là que l’on produit le café le plus supérieur au monde. Il doit avoir une altitude élevée pour une croissance optimale, qui se situe entre 3 000 et 6 500.

Le consensus est que plus l’altitude est élevée, plus il faut de temps aux plants de caféiers arabes pour pousser et mûrir. Cela est bénéfique car cela permet aux caractéristiques qu’il possède de se matérialiser et de s’imprégner plus longtemps. Chaque café a ses variations et le café Arabica a essentiellement trois variétés principales, à savoir Typica, Caturra et Bourbon a bien. Bien qu’ils aient tous la même origine, ils présentent chacun de subtiles différences qui font que la tasse finale présente des variations différentes. La plupart des amateurs de L profond qui connaissent vraiment leur café seraient capables d’identifier ces différences, mais beaucoup d’autres ne le feraient probablement pas. Il existe de petites différences au niveau du corps et de l’équilibre par exemple. Comme nous l’avons mentionné, la culture des cafés arabica peut être quelque peu fragile, mais le développement de ces sous-catégories les a aussi quelque peu durcis sans pour autant en compromettre la qualité et le goût. Le café Arabica est toujours excellent dans sa pire forme, mais lorsqu’il est préparé dans sa meilleure forme, il est difficile de dire à quel point il est vraiment supérieur. L’un des problèmes qui peuvent se poser est que si vous avez eu la joie d’obtenir une tasse de café Arabica de qualité supérieure, puis que vous revenez à ce que vous consommez habituellement, vous ne serez tout simplement pas satisfait de l’infusion que vous avez toujours appréciée dans le passé.

Le café – sa découverte, son évolution et son contexte historique

Quelqu’un a dit un jour “Un matin sans café, c’est comme un sommeil”, ce qui est tellement vrai. Imaginez un matin où vous vous réveillez avec l’odeur exotique du café fraîchement préparé ! N’est-ce pas la sensation la plus rajeunissante et le parfait début d’une nouvelle journée ? C’est exactement comme cela que la magie du café ou du kaapee (comme on le prononce dans le sud de l’Inde) opère. Ce grain mystique est censé être originaire d’un pays appelé Ethiopie puis Yémen en Arabie, au VIe siècle. On dit qu’un berger appelé Kaldi a remarqué un changement significatif dans le comportement de ses chèvres. Elles semblaient plus énergiques et ne dormaient plus, même la nuit. En y regardant de plus près, il a observé que cela était dû à la consommation d’une cerise rouge vif par les animaux. Il a ensuite goûté lui-même le fruit. Il pouvait également sentir que la même chose lui arrivait. Ce fut la découverte du grain de café, qui devint la boisson la plus consommée à travers le monde. Le berger aurait parlé à des moines de ce merveilleux fruit qu’il avait trouvé.

Les moines du monastère ont ensuite fait infuser les graines qui les ont aidés à rester éveillés plus longtemps. Au fil du temps, l’arôme du café s’est répandu dans le monde arabe grâce à la traite des esclaves.

Il a atteint le Yémen et a été profondément apprécié par les clercs soufis du pays. La première culture planifiée de café a été faite au Yémen dans les années 1300. Du XIIIe au XVe siècle, de nombreuses maisons de café ont vu le jour dans la ville de La Mecque et sont devenues des destinations où les gens se réunissaient pour discuter de leurs affaires quotidiennes autour d’une tasse de café. L’Arabie a régné en maître sur la culture du café pendant plusieurs siècles et n’exportait que les grains torréfiés vers les pays avec lesquels elle avait des liens commerciaux. Mais au XVIe siècle, le café est arrivé en Inde et plus tard, les Hollandais s’en sont emparés et ont commencé sa plantation dans leurs colonies d’Asie du Sud-Est. Cela a également permis l’accessibilité directe du café dans la partie européenne du globe. Cette boisson musulmane a suscité une certaine résistance, mais elle a ensuite été largement acceptée.

Le café a ensuite progressé vers l’Amérique du Nord pendant la période de colonisation.

Là aussi, il a reçu un accueil mitigé, car les boissons alcoolisées étaient de plus en plus demandées. Mais pendant la guerre d’Indépendance, la demande de café a augmenté car le thé était rare. Cela a donné une impulsion majeure à l’industrie du café qui s’est poursuivie tout au long de la guerre de Sécession. Elle s’est rapidement étendue aux pays d’Amérique du Sud et, en 1822, le Brésil a défriché d’immenses étendues de forêts tropicales humides pour y planter du café. De nombreux pays d’Amérique centrale ont suivi dans la seconde moitié du XIXe siècle. Aujourd’hui, le Brésil est le premier producteur et exportateur de café au monde, suivi du Vietnam et de la Colombie. Ainsi, le petit grain qui a débuté dans les pâturages d’Éthiopie a voyagé presque partout dans le monde. Il a pris différentes formes dans différents pays et a également pris différents noms. L’importance et la portée de cette boisson très rajeunissante sont évidentes dans la citation “L’espresso est à l’Italie ce que le champagne est à la France”. Prenez donc une tasse et appréciez l’arôme scintillant de cette boisson exotique appelée CAFE !

Les trois grandes espèces de café

Alors qu’il existe environ 25 espèces principales dans le genre “Coffea”, seules deux espèces principales sont cultivées pour la consommation commerciale de café : Coffea Arabica (Arabica), qui se prononce soit a-rã-bik-a ou ar-a-bë-ka et Coffea canephora (appelée Robusta). Grâce à un processus de greffage, de nombreux cultivars ont été développés à partir de ces espèces dans le but d’augmenter les volumes de production, d’accroître la résistance aux maladies ou d’améliorer la qualité des tasses. Arabica L’ARABICA a été découvert pour la première fois en 1753 dans la péninsule arabique, dans le pays d’Ethiopie (anciennement l’Abyssinie). C’était la première espèce de caféier cultivée (au Yémen) et c’est toujours l’espèce de café la plus courante qui est cultivée à des fins commerciales. Il représente environ 70 % du marché actuel des grains de café et sa qualité à la tasse est considérée comme nettement supérieure à celle d’autres espèces, notamment la Coffea Canephora (Robusta). Tous les cafés fins, de spécialité et de fantaisie proviennent de l’espèce Coffea Arabica. Il existe de nombreux cultivars de Coffea Arabica, mais les deux plus connus sont le Typica et le Bourbon, le Typica étant le plus ancien des Arabica. Historiquement, le Typica était cultivé en Amérique latine et en Asie, tandis que le Bourbon est arrivé en Amérique du Sud et, plus tard, en Afrique de l’Est via la colonie française de Bourbon (Réunion).

Robusta La ROBUSTA a été découverte à l’état sauvage au Congo belge (Zaïre ou République du Congo) en 1898. Le nom Robusta était à l’origine le nom commercial d’une maison d’horticulture belge qui a commercialisé l’espèce au début du XXe siècle après que le Français Emil Laurent l’eut signalée. On dit que le nom reflète la nature plus robuste du goût et du coup de pied qu’il est réputé donner. C’est le deuxième caféier le plus cultivé, qui produit actuellement environ 25 à 30 % des grains de café du monde. Il est généralement reconnu comme ayant un goût de moindre qualité que le grain d’Arabica, ce qui explique pourquoi on le trouve généralement dans les pots de café instantané et les boîtes de café des supermarchés. Cependant, les torréfacteurs astucieux ajoutent entre 5 et 15 % de Robustas de qualité à un mélange d’espresso fin pour aider à donner au café son goût du matin.

Liberica LIBERICA – est une autre espèce de café commercial mais elle représente moins de 2% des volumes de production mondiale. Il est comparable au Coffee Robusta et provient des zones de culture de basse altitude d’Afrique de l’Ouest. Il pousse comme un grand arbre fort, pouvant atteindre 18 mètres de hauteur, avec de grandes feuilles coriaces. Les fruits et les graines (fèves) sont également grands et plus “en bateau” que l’Arabica et le Robusta, respectivement ovales et ronds. Le café Liberica est principalement cultivé en Malaisie et en Afrique de l’Ouest, mais seules de très petites quantités sont commercialisées car la demande pour ses caractéristiques gustatives est faible. Pour en savoir plus sur ce sujet, voir le lien ci-dessous.