Arabica contre Robusta: spécificités des grains de café

Commençons par regarder les grains arabica (Coffea arabica), nommés par les Arabes. C’est toujours le plus cher des deux. Ces arbres sont cultivés dans des climats semi-tropicaux près de l’équateur, tant dans l’hémisphère ouest que dans l’hémisphère est, à haute altitude. Comme les cerises arabica mûres (grains verts) tombent sur le sol et se gâtent, il faut les surveiller attentivement et les cueillir à intervalles réguliers, ce qui augmente les coûts de production. De plus, les grains d’Arabica sont plus sujets aux maladies, tandis que la forte concentration de caféine dans les grains de Robusta contribue à les protéger des parasites.

Le robusta (Coffea canephora), qui est exclusivement cultivé dans l’hémisphère oriental, se développe également dans les climats équatoriaux, mais à basse altitude. Ses cerises nécessitent moins de soins car elles ne tombent pas, mais restent sur l’arbre après leur maturation. Les fèves de robusta contiennent deux fois plus de caféine que les arabicas, mais elles ont aussi moins de goût.

Le mélange parfait est toujours un mélange de grains de café de différentes origines. Il peut s’agir de grains 100% Arabica ou d’un mélange de robusta et d’Arabica. En général, les meilleurs mélanges de café sont toujours un mélange des deux familles, où l’Arabica donne la saveur et le caractère et le robusta ajoute la crème et le piquant de la caféine.

Quel que soit le mélange que vous utilisez, la question principale est toujours de savoir quelle sorte de grains d’Arabica ou de Robusta ils sont.

Il existe plus de 100 variétés différentes de grains de café Arabica et Robusta en fonction du pays d’origine. La qualité du grain de café peut varier considérablement au sein d’une même région et dépend d’un grand nombre de facteurs. Le producteur, ses méthodes de récolte et l’année de croissance peuvent avoir une influence considérable sur le goût, l’arôme et la qualité des grains.

Ne vous laissez pas tromper par le prix élevé, ni par les labels 100% Arabica. Demandez où les grains sont cultivés avant de les acheter. En règle générale, les meilleurs arabicas proviennent d’Amérique du Sud, tandis que les meilleurs robusta sont généralement originaires d’Inde.

Il est également préférable d’acheter les grains de café déjà emballés dans un sac en aluminium spécial. Veillez également à ce que le même sac soit muni d’une valve spéciale à sens unique à son extrémité. Indispensable pour maintenir le café dans son état optimal.

Ne vous approchez pas des grains de café stockés dans le distributeur du supermarché. Bien qu’ils aient un aspect traditionnel et glamour, ils stockent souvent de vieux grains et peuvent être un lieu de reproduction pour les insectes.

Café de spécialité – Arabica vs Robusta

Les mélanges de haute qualité comme le café de spécialité ont tendance à être 100% arabica. Maintenant, laissez-nous vous expliquer ce qu’est l’Arabica.

En ce qui concerne le café, deux types de grains de café sont utilisés pour sa fabrication : l’Arabica et le Robusta. La principale différence entre les deux est simplement la qualité. Alors que les grains d’Arabica ont un goût nettement supérieur et sont généralement plus savoureux et plus savoureux que ceux du Robusta, le Robusta, en revanche, a tendance à donner une infusion plus amère.

La question ou le débat entre l’Arabica et le Robusta ou le café régulier Premium Vs est simplement de l’ordre de la qualité et de la quantité. Les grains de robusta sont beaucoup plus tolérants et peuvent être cultivés dans une grande variété de températures et de régions géographiques ; ils ont également tendance à avoir un temps de production plus court et peuvent donc être disponibles plus facilement et plus fréquemment. Toutefois, le produit final est de qualité nettement inférieure.

En revanche, les grains arabica sont très difficiles à cultiver et ne peuvent donc être cultivés qu’à des températures comprises entre 15 et 20 degrés centigrades. Leur cycle de production est également beaucoup plus long et il faut généralement plus de 4 ou même 5 ans pour que la récolte soit mûre. Toutefois, le produit final est d’une qualité assez élevée.

Lorsque nous parlons de café de spécialité, nous faisons référence au café qui est fait à partir de grains d’arabica, ce qui est une condition préalable pour le café de spécialité gastronomique. Les connaisseurs considèrent que ce type de café est de loin supérieur aux types de café plus facilement disponibles et les recommandent.

Une autre façon de vérifier si un café est un café de spécialité ou non est de vérifier la note qui lui est attribuée par la Specialty Coffee Association of America. Si le café obtient une note supérieure à 80 sur une échelle de 100, il peut être considéré comme un café de spécialité ou même comme un café gourmet.

Un café pour compléter ?

Les marchés traditionnels des produits agricoles de base ont toujours été sujets à des perturbations de l’offre. Pensez aux inondations dans le Midwest au milieu des années 90, à la maladie de la vache folle, au gel des récoltes d’oranges en Floride ainsi qu’aux grèves et aux coups d’État politiques. Il y a près de deux mois, nous avons parlé de la négociation du marché du café. Nous avons constaté que les deux principales régions productrices avaient toutes deux des problèmes liés à la météo et que c’est ce qui faisait monter les prix. Il y a une autre raison principale aux chocs d’approvisionnement du marché des produits de base et c’est le manque de produits de substitution.

Tous les marchés de matières premières ont des spécifications contractuelles très spécifiques qui doivent être respectées pour qu’un producteur puisse livrer son produit aux entrepôts de la bourse. Le marché du café aux États-Unis, qui est de loin le plus dominant, accepte la livraison de grains d’arabica par le biais de 19 entrepôts mondiaux. Les grains d’arabica ne représentent qu’un tiers environ de la récolte de café et sont la source de mélanges de café de qualité supérieure. Le café robusta est beaucoup plus courant. Le robusta est utilisé dans le café instantané et les mélanges de café parce qu’il pousse plus vite, est plus résistant et contient beaucoup de caféine.

Le marché du café a déjà connu des pénuries d’approvisionnement. En 1996, le total des stocks en entrepôt est tombé à 321 sacs. Cela signifiait que le New York Board of Trade, devenu l’Intercontinental Exchange, disposait d’un peu plus de 42 000 livres de café pour répondre aux demandes de livraison mondiales. En conséquence, les prix ont grimpé à plus de 3 dollars la livre à la bourse. En revanche, l’offre actuelle, en baisse de 44 % pour l’année, porte les stocks de café de la bourse à 1,7 million de sacs pour le mois de décembre.

Les producteurs de café arabica du Brésil et d’Amérique centrale ont augmenté leur production à la suite de la pénurie de 96. Ces arbres ont commencé à produire vers 2000 et le marché du café a atteint son niveau le plus bas en 2002, avec l’inondation de leur deuxième récolte.

Une grande partie de ce café est restée en stock pendant des années et est restée dans le système par une faille dans laquelle les producteurs prenaient livraison de leur propre ancien stock et le soumettaient à nouveau pour certification. Les sacs sont alors entrés en tant que nouveau stock. Récemment, ce café a été mis sur le marché. Les torréfacteurs de café ont pris livraison de la bourse pour constater que les grains qu’ils achetaient étaient inutilisables. En conséquence, l’Intercontinental Exchange a réécrit les spécifications de livraison de son contrat de café afin de protéger l’intégrité de la bourse et, ce faisant, a créé une structure intéressante pour le commerce des marchandises.

Tout d’abord, ils pénalisent désormais les stocks des entrepôts datant de plus de 720 jours. Cela permet de combler la faille dans les livraisons et les retours. Deuxièmement, ils vont commencer à accepter des grains de café robusta à une valeur réduite en tant que produit livrable dans le cadre du contrat Arabica. Cela ouvrira les ports de livraison des 19 entrepôts mondiaux de l’ICE à un approvisionnement mondial de café frais et livrable. En outre, cela développe de multiples centres de production et affaiblit la capacité du Brésil et de l’Amérique centrale à monopoliser les prix en contrôlant plus de 50 % de la production mondiale de grains d’Arabica.

Les négociants en produits de base verront ces changements se manifester par une augmentation de la liquidité des échanges, ce qui se traduira par une moindre volatilité et des pics de prix moins nombreux et plus modérés. La volatilité sera également atténuée, car le Brésil continue à injecter de l’argent dans le développement de ses propres infrastructures, avec plus d’un milliard de dollars actuellement affectés spécifiquement à la production de café.

La dernière fois que nous avons parlé du café, nous avons noté que les consommateurs commerciaux avaient été des acheteurs du marché pour verrouiller les coûts de production en bout de chaîne. Les négociants en indices de matières premières ainsi que les petits négociants spéculatifs ont suivi la tendance à la hausse du café, qui a atteint son plus haut niveau en 13 ans. Toutefois, les sources générales du marché du café ont fixé le prix du café à un plafond de la balance commerciale d’environ 2,70 dollars la livre, soit environ 15 % de plus que le prix actuel du marché. La combinaison baissière de la réécriture des spécifications contractuelles par la bourse et du marché qui se rapproche de son sommet prévisible me porte à croire que les producteurs commerciaux commenceront à vendre ce marché pour de bon afin de bloquer leur production à terme à ces prix attractifs. Nous suivrons de près cette évolution. Il a les caractéristiques d’un marché haussier au plus haut niveau.